Plastik jako materiał wielokrotnego użytku kontra śmieci w oceanie

W trakcie Światowego Forum Ekonomicznego w Davos Ellen MacArthur-Stiftung wyjaśniła, na czym polega ogólnoświatowy problem, którego konkretne rozwiązania opracowała Inicjatywa Recyklatu firmy Werner & Mertz.

Werner & Mertz, producent środków do utrzymania czystości z siedzibą w Mainz, po raz kolejny zwraca się do niemieckich polityków odpowiedzialnych za politykę gospodarczą i ochrony środowiska, aby do nowych przepisów dotyczących recyklingu dołączyć instrumenty motywacyjne za faktyczny recykling plastiku z Żółtych Worków. W czasach, kiedy techniczne możliwości wysokiej jakości recyklingu zostały potwierdzone licznymi nagrodami, takimi jak niemiecka federalna Nagroda Ecodesign, naszą uwagę zaprząta przezwyciężanie ostatnich barier gospodarczych.

Dyrektor Generalny Werner & Mertz, Reinhard Schneider, wykorzystuje aktualne badanie dotyczące plastiku w oceanach opracowane przez Fundację Ellen MacArthur - opublikowane w tym tygodniu w trakcie Światowego Forum Ekonomicznego w Davos - do zwrócenia naszej uwagi na podejście prezentowane przez Inicjatywę Recyklatu, stanowiącą rozwiązanie problemu.

Inicjatywa ta to wynik współpracy obejmującej partnerów z obszarów przemysłu, handlu detalicznego artykułami spożywczymi, firm z branży technologicznej oraz NABU Deutschland - organizacji non-profit zajmującej się ochroną przyrody.

„Przestrzegamy zasady faktycznego recyklingu, a naszym celem jest produkowanie plastikowych opakowań bez zastosowania ropy naftowej,” wyjaśnił Schneider, który zapoczątkował Inicjatywę w 2012 r. „Zamiast używać ropy, przetwarzamy materiały wielokrotnego użytku z wcześniej niewykorzystanych źródeł aby uzyskać opakowanie, którego jakość jest tak wysoka, że może ono nawet mieć kontakt z artykułami spożywczymi.” Około 80% plastiku w oceanach pochodzi obecnie z niezabezpieczonych wysypisk na całym świecie. Silne wiatry i opady deszczu spychają plastik do mórz. Plastikowe opakowania zazwyczaj są spalane w Niemczech i innych europejskich krajach. W procesie tym wytwarza się nie tylko trzy gramy CO2 z każdego grama PET, ale również marnuje się materiał, który można ponownie wykorzystać.

Nowa technologia sortowania ułatwia „ekstrakcję” ultra czystego PET z bardzo brudnych śmieci. Powstaje przezroczysty recyklat, który spełnia najostrzejsze „wymogi spożywcze” (food grade) amerykańskiej Agencji ds. Żywności i Leków (FDA), oraz który pozostaje w zamkniętym cyklu, nie wytwarzając kolejnych odpadów.

Popyt na recyklat określi, czy ten rodzaj recyklingu można zaoferować na ekonomicznie atrakcyjnych warunkach. Dzięki osiąganej jakości potrzeby Werner & Mertz (marka Frosch) są zaspokojone, a kilka dobrze znanych firm pakujących zobaczyło swoją szansę na to, żeby stać się pionierem w przełomowym momencie zapobiegania powstawaniu odpadów.

Niestety, obecne rekordowo niskie ceny ropy naftowej zachęcają wielu producentów plastikowych opakowań do trzymania się praktyki liniowej „weź-zużyj-wyrzuć” zamiast wykorzystania cykli, które stosują regułę Cradle to Cradle ® (od kołyski do kołyski). W fazie tej, zachęty finansowe za użycie recyklatu - zaproponowane w nowym projekcie ustawodawczym - niezbędne są do wykorzystania rozsądnej, przełomowej technologii.

Zachęty, które zwiększą ekonomiczną atrakcyjność recyklingu PET mogłyby w perspektywie średnioterminowej spowodować to, co dawno temu stało się z aluminium. Nie ma już dziś wysypisk, które miałyby problem z aluminium, ponieważ powszechnie wiadomo, że recykling np. aluminiowych puszek opłaca się i ludzie zaczęli dbać o ten materiał wielokrotnego użytku. Światowy problem dramatycznego zanieczyszczenia oceanów plastikiem można zwalczyć w rozsądnym okresie czasu tylko, jeśli wszyscy uczestnicy poczują, że w ich własnym interesie gospodarczym jest zmiana praktyk i postępowanie ekologicznie właściwie.

Na chwilę obecną ponad trzy miliony butelek PET wykonanych z recyklatów zawierający 20% rPET z Żółtych Worków napełniono Środkami czyszczącymi FROSCH i wprowadzono na rynek. Opakowania wykonane z materiałów HDEP, których Werner & Mertz używa dla swoich profesjonalnych produktów czyszczących, również przetworzono w recyklaty za pomocą innowacyjnego procesu. W Nowym Jorku w listopadzie 2015 r., firma otrzymała międzynarodową nagrodę dla innowacyjnych produktów Cradle-to-Cradle® Innowator Award za pionierską rolę polegającą na utrzymywaniu swoich produktów w zamkniętych cyklach, zgodnie z zasadą Cradle to Cradle®. Również Fundacja Ellen MacArthur otrzymała tę nagrodę. Podczas Światowego Forum Ekonomicznego w Davos ostatnie badanie Fundacji wywołało swoimi przewidywaniami sensację. Mówi ono, że ilość plastikowych odpadów w oceanach prawdopodobnie zwiększy się czterokrotnie przed rokiem 2050 - w morzach będzie wtedy pływać więcej plastiku niż ryb.

Więcej na temat Inicjatywy Recyklat na www.initiative-frosch.de