De l’encre durable pour les étiquettes de produits

Par la conduite d’une économie circulaire intégrée, la « Recyclate Initiative » de Werner & Mertz Group relève un nouveau défi. Maintenant que les bouteilles green care PROFESSIONAL sont fabriquées à 100 % avec des matériaux recyclés, le groupe effectue une percée dans le domaine de l’impression durable. Les étiquettes de produits sont imprimées avec des encres conformes aux principes Cradle-to-Cradle®.

Dans le cadre du projet « Cradle-to-Cradle® Printing Inks », le groupe Werner & Mertz se consacre au développement d’encres d’impression UV durables, en collaboration avec le fabricant d’encres Siegwerk Druckfarben AG & Co KGaA et l’EPEA Switzerland (Environmental Protection Encouragement Agency). « Nous espérions depuis longtemps que le secteur fasse avancer le développement d’encres d’impression UV durables. Grâce à l’Initiative de Werner & Mertz, ainsi qu’à l’engagement et au savoir-faire de Siegwerk et de l’EPEA, nous avons pu entreprendre les étapes critiques, qui ont finalement mené à une percée », explique Albin Kälin, CEO de l’EPEA Switzerland.

La composition et le mariage des ingrédients font la différence

L’objectif de la collaboration était de développer un système d’encre d’impression ou de revêtements qui pourrait prétendre au certificat GOLD lors de l’évaluation Material Health Methodology. L’un des problèmes les plus fréquents avec les encres d’impression traditionnelles est que bon nombre des pigments qu’elles contiennent ne répondent pas aux exigences de l’EPEA. Le principal objectif de l’Initiative était, par conséquent, de recourir à des pigments qui ne présentent aucun danger pour les cycles biologiques. « Pour atteindre ce niveau de sécurité, les valeurs de couleurs originales ont dû être légèrement modifiées. La pigmentation alternative ne peut toutefois pas être perçue par l’œil humain, » affirme Immo Sander, Packaging Development Manager chez Werner & Mertz. « Le pigment n’est, en outre, pas le seul responsable du rendu final de la couleur. Le système d’encre d’impression et le support sur lequel l’impression est réalisée jouent également un rôle. »

En collaboration, Siegwerk et l’EPEA Internationale Umweltforschung GmbH ont minutieusement testé et accordé tous les composants du système d’encre d’impression ou de revêtements. Ils ont ensuite clarifié toutes les questions ouvertes en termes de toxicologie. Le système d’encre d’impression récemment développé est classifié comme « emballage à faible migration » (les substances chimiques ne migrent pas ou ne se déplacent pas de l’emballage au produit), ce qui permet l’utilisation de la nouvelle encre sur des produits cosmétiques ou alimentaires.

Tout comme pour la « Recyclate Initiative », la durabilité implique le progrès aux yeux de Siegwerk. En tant qu’un des principaux fabricants d’encre d’impression, l’entreprise s’estime responsable de montrer l’exemple.

« Nous avons pris un engagement pour une forme développement durable qui ne perd jamais de vue les besoins des générations actuelles et futures », explique Herbert Forker, CEO de Siegwerk, à propos de la vision de l’entreprise. « C’est pourquoi nous sommes, en tant que partenaires, aussi enthousiastes à l’idée d’apporter notre expertise à ce nouveau développement. Les équipes R&D de Siegwerk travaillent en permanence à l’amélioration de l’empreinte écologique de l’encre d’impression, tout en maintenant un niveau élevé de performances. »

Tests initiaux concluants

Siegwerk a mis à l’épreuve les matériaux originaux de Werner & Mertz sur ses propres machines d’impression. Les résultats s’avèrent extrêmement positifs : ils révèlent une bonne imprimabilité sur le polypropylène (PP), le polyéthylène (PE) et le papier. Des tests externes affichent également des résultats encourageants.

En mai, les produits de Werner & Mertz seront à nouveau testés dans d’autres centres d’impressions, pour les étiquettes du nettoyant pour douche et salles de bain aux agrumes de Frosch, ainsi que pour les étiquettes avant des produits green care PROFESSIONAL pour les utilisateurs commerciaux. Ces produits ont déjà obtenu le certificat GOLD dans le programme « Cradle to Cradle Certified™ » et leur emballage a reçu soit le certificat BRONZE, soit le certificat SILVER.

À l’issue des tests d’impression, Werner & Mertz valideront la colorimétrie et l’échantillon d’impression. Un expert reconnu de l’EPEA pourra ensuite évaluer les encres pour la certification MHC. Dans le même temps, les affirmations scientifiquement fondées relatives à la santé matérielle sont documentées.

Le développement d’encres d’impression constitue une étape importante dans le développement d’étiquettes et d’emballages durables, conformément aux principes Cradle-to-Cradle®.