De oplossing voor plastic ligt op het land en niet in de oceaan

Reinhard Schneider, CEO en eigenaar van Werner & Mertz GmbH, op de Circular Economy Stakeholder Conferentie in Brussel op 9 maart 2017. Foto & Copyright Werner & Mertz

Het gebruik van oude plastic voor nieuwe verpakkingen – gekend als het Recyclaat Initiatief – wordt tot ver buiten de Duitse grenzen erkend als een uitstekend voorbeeld van best practices. Half maart was Reinhard Schneider, CEO en eigenaar van Werner & Mertz GmbH, te gast op twee conferenties in Brussel en Berlijn om er te spreken over de duurzaamheidsvisie van het familiebedrijf.

Op de Circular Economy Stakeholder Conferentie in Brussel kwamen meer dan 1000 Europese afgevaardigden van overheidsinstellingen, organisaties voor milieubescherming en bedrijven bij elkaar om samen de vooruitgang te bespreken die is gemaakt sinds de Europese Commissie het Circular Economy Package aannam in december 2015.

Nog meer internationale belanghebbenden waren aanwezig op de G20 Workshop over Resource Efficiency in Berlijn. Hier wisselden overheidsdelegaties en sprekers vanuit alle G20-landen informatie uit over hun gebruik van grondstoffen.

Schneider stelde zijn bedrijf Werner & Mertz aan het internationale publiek voor als een best practice-voorbeeld van hoe een middelgroot bedrijf de circulaire economie succesvol kan toepassen. De aanpak van het Recyclaat Initiatief, dat door Schneider is opgericht, speelt hierbij een belangrijke rol. "We volgen het principe van een circulaire economie, met als doel de consumptie van ruwe olie voor de productie van kunststofverpakkingen terug te dringen. In de plaats daarvan herverwerken we voor het eerst het zachte plastic dat in de gele afvalzakken word verzameld, en dat tegen zo'n hoge kwaliteit dat de verpakking zelfs kan worden gebruikt voor levensmiddelen." Sinds de start van dit initiatief bracht Werner & Mertz meer dan 30 miljoen petflessen gemaakt van 100 % gerecycleerd plastic op de markt waarvan 20 % afkomstig is van de gele afvalzakken.

"We kunnen niet alleen PET recycleren maar ook HDPE, een van de meest gebruikte soorten plastic ter wereld, zonder enig verlies van kwaliteit", vertelt Schneider. Met het gebruik van HDPE-verpakking – volledig afkomstig van de ophaling van gele afvalzakken voor zacht plastic – werd er een manier gevonden om de materiaalcyclus te sluiten voor nog een andere soort plastic.

Een ander aandachtspunt was de toepassing van een circulaire economie ten voordele van het ecosysteem, voornamelijk door te voorkomen dat plastic in de wereldwijde oceanen terechtkomt. "Microplastic wordt een steeds groter probleem", voorspelt Schneider. Volgens de IUCN (International Union for Conservation of Nature) is Europa niet de hoofdverantwoordelijke voor de verontreinigde oceanen door plastic, maar kan het continent wel als een internationaal rolmodel voor bescherming van de oceanen dienen zonder een toevlucht te moeten nemen tot verbrandingsprocessen, die de CO2-uitstoot alleen maar doen toenemen.

Door minder plasticafval in de oceanen zou de hoeveelheid secundaire microplastic verminderen die ontstaat wanneer grote delen plastic afbrokkelen. Volgens VN-Milieuprogramma UNEP, het World Economic Forum en internationale niet-gouvernementele organisaties zoals de Ellen MacArthur Foundation, ligt de oplossing in een gesloten circulaire economie voor plastic.

Het Recyclaat Initiatief is een belangrijke stap naar dit internationale doel. Het draagt bij tot vorderingen binnen gesloten systemen voor de productie, het gebruik en 100 % recyclage van plastic verpakkingen zonder te moeten inboeten op het vlak van kwaliteit. Het initiatief fungeert bovendien als een middel om meer bewustwording te creëren van de noodzaak om de oorzaken van verontreiniging door plastic aan te pakken in plaats van slechts de gevolgen ervan te bestrijden. De oplossing voor het probleem ligt op het land en niet in de oceaan.

Bron: http://werner-mertz.de/Presscenter/Presstext/Detail_4417.html

The Recyclate Initiative by Frosch

Werner & Mertz Professional ook 100% bezig met circulaire economie

Alle PET flacons van Werner & Mertz Professional zijn ook sinds jaren uit 100% gerecycleerde plastics gemaakt.

Sinds 2016 zijn alle flacons gemaakt uit

- 80% "Bottle to Bottle" plastics (industrële afvallen/sortering - bvb statie geld) en

- 20% uit huishoudelijk afval (wereldpremière ontwikkeling dankzij Werner & Mertz)