Zrównoważone etykiety produktów

Napędzając integralną ekonomię cyrkularną, Inicjatywa Recyklatu Grupy Werner & Mertz podejmuje nowe wyzwanie. Teraz, kiedy butelki produktów green care PROFESSIONAL są zrobione w 100% ze składników pochodzących z recyklingu, jesteśmy świadkiem przełomu w drukowaniu zgodnie z zasadami zrównoważonego rozwoju. Etykiety produktów są tworzone z wykorzystaniem farb drukarskich, które są w zgodzie z regułą Cradle to Cradle® ( więcej o Cradle to Cradle® TUTAJ ).

W projekcie wykorzystującym farby drukarskie zgodne z regułą Cradle to Cradle®, Werner & Mertz zainicjowało rozwój nowej technologii nadruków, opartej o tusze UV. Projekt ten odbywa się we współpracy z producentem farb drukarskich, firmą Siegwerk Druckfarbem AG & Co. KGaA oraz EPEA z siedzibą w Szwajcarii (Agencja na rzecz Zachęcania do Ochrony Środowiska). „Od dawna pragniemy, aby przemysł naciskał na rozwój tuszy drukarskich UV stworzonych zgodnie z zasadami zrównoważonego rozwoju. Dzięki Inicjatywie Grupy Werner & Mertz oraz zaangażowaniu i know-how ze strony Siegwerk i EPEA, udało nam się podjąć kluczowe kroki, które w końcu doprowadziły do przełomu” - powiedział Albin Kälin, prezes EPEA Switzerland.

Dostosowanie składników – to czyni różnicę

Celem współpracy było opracowanie systemu farb drukarskich, które można ocenić w ramach kryterium Materiałów Bezpiecznych dla Zdrowia ( więcej informacji o tym kryterium TUTAJ ) na poziomie ZŁOTYM. Jednym z najczęstszych problemów związanych z konwencjonalnymi farbami drukarskimi jest to, że wiele stosowanych pigmentów nie spełnia wymagań EPEA. Dlatego też głównym celem Inicjatywy było stosowanie barwników, które są bezpieczne dla cykli biologicznych. „Aby osiągnąć ten poziom bezpieczeństwa, oryginalne kolory musiały być delikatnie zmodyfikowane. Jednakże różnica w alternatywnej pigmentacji jest tak nieznaczna, że nie jest widoczna tzw. gołym okiem” – powiedział Immo Sander, Kierownik ds. Rozwoju Opakowań w Werner & Mertz. „Ponadto, nie tylko pigment jest odpowiedzialny za finalne odwzorowanie barw. System drukowania i tło, na którym znajduje się wydruk, także mają znaczenie.”

Siegwerk we współpracy z EPEA Internationale Umweltforschung GmbH wspólnie przetestowali i wyregulowali dokładnie wszystkie elementy systemu farb drukarskich. Następnie wyjaśnili wszystkie kwestie związane z toksykologią, które jeszcze pozostawały otwarte. Nowo opracowany system drukarski jest sklasyfikowany jako „opakowanie niskomigracyjne” (chemikalia nie przenoszą się z opakowania do produktu), co oznacza, że nadaje się do stosowania z kosmetykami i produktami spożywczymi.

Podobnie jak w przypadku Inicjatywy Recyklatu, dla Siegwerk trwałość oznacza postęp. Jako jeden z wiodących producentów farb drukarskich, firma czuje się odpowiedzialna za dawanie dobrego przykładu.

„Jesteśmy oddani zrównoważonemu rozwojowi, który zawsze kieruje umysłami obecnych i przyszłych pokoleń” – powiedział prezes Siegwerk, Herbert Forker. „Dlatego, jako partner przedsięwzięcia, jesteśmy bardzo zadowoleni, że możemy wspierać nowe projekty, angażując w nie naszą wiedzę”. Dział Badań i Rozwoju firmy Siegwerk ciągle pracuje nad udoskonalaniem ekologicznych technologii drukowania, zachowując świetną jakość”.

Pierwsze testy zakończone pomyślnie

Firma Siegwerk przetestowała pomyślnie oryginalne opakowania od Werner & Mertz na swoich drukarkach. Wyniki były przeważnie pozytywne, przy dobrej jakości druku atramentowego na polipropylenie (PP), polietylenie (PE) i papierze. Testy zewnętrzne również przyniosły pozytywne rezultaty.

W maju 2017 roku dodatkowe produkty Werner & Mertz zostają poddane testom – etykiety płynu do mycia łazienek FROSCH Citrus Bath & Shower Cleaner oraz produktów linii PROFESSIONAL. Produkty te uzyskały już certyfikaty Cradle to Cradle na poziomie ZŁOTYM oraz w przypadku oceny opakowania na poziomie BRĄZOWYM i SREBRNYM.

Po testach drukarskich, Werner & Mertz sprawdzi kolorymetrię i próbki wydruku. Ekspert z ramienia EPEA może również wtedy ocenić farby MHC. W tym samym czasie przygotowane zostanie naukowe potwierdzenie bezpieczeństwa materiałów dla zdrowia człowieka.

Rozwój technologii farb drukarskich jest ważnym krokiem w stronę opracowania trwałych etykiet i opakowań, zgodnych z wytycznymi Cradle to Cradle®.